Humanitarian concerns as a large number of Sudanese fled on foot for Chad

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According to the UN, 100,000 people will evacuate the turmoil in  Sudan for Chad, which already has more than 500,000 refugees living there.

At least 100,000 people are expected to arrive in Chad after  intense fighting broke out in Sudan on April 15, according to the United Nations.

Tens of thousands of people are pouring over into Chad as result of  the turmoil in Sudan, and relief organizations have issued warnings  that more refugees are likely to arrive.

The United Nations reported on Tuesday that at least 100,000 people are expected to arrive in Chad since violent fighting broke out in  Sudan on April 15, increasing concerns about the stability of vulnerable region.

Abdel Fattah al-Burhan, the leader of the army, and Mohamed Hamdan “Hemedti”  Dagalo, the paramilitary Rapid Support Forces (RSF) commander and al-Burhan’s deputy in the military’s Sovereignty Council, which has been in charge of the country since the October 2021 coup, are at odds in the conflict. So far, more than 400 individuals have died.

Battles have also moved to Sudan’s western area of Darfur, bringing  back memories of the 16-year conflict that claimed 300,000 lives and has been most fierce in  the country’s capital Khartoum. Back then, rebels engaged in conflict with President Omar al-Bashir’s administration and the Popular Defense Forces, also known  as “Janjaweed” by the rebels and later renamed the RSF.

When compared to other nearby nations, Chad, which is located on  Darfur’s western border, has reported the biggest number of refugees  from the Sudan conflict. Idriss Mahmat Ali Abdallah Nassouri, the head of the National Commission for Reception, Reintegration, and Returnees (CNARR) in Chad,  stated that the refugees “arrive exhausted and in state of panic after  they left behind all their material and financial assets.”

According to Nassouri, the majority of the refugees are now residing in the eastern Chadian provinces of Ouaddai and Sila. The majority of  them originated from the cities of Nyala and El Geneina, the capital of West Darfur, where the fighting has been more fierce.

“The number of arrivals is increasing by the thousands and is worrying,” Nassouri said, stressing that resources were being stretched to help  the 600,000 refugees who were already residing in Chad before to the present crisis in Sudan and were dispersed among 13 camps in the  country’s east.

During the Khartoum evacuations, people carry kerkade  (hibiscus) juice and cold water to give to the evacuees.

Together with the UNHCR, the CNRR started                                       pre-registering incoming civilians to Chad on Monday. They identified immediate  requirements and evaluated whether new camps were necessary or  if families could be moved to already-existing receiving centers. In the meantime, the UNHCR has claimed that it has hurriedly sent  necessities, including as water and sleeping mats,  to border settlements.

Aid workers at the border reported mainly encountering women and  children who had been traveling for more than two days with only  their clothing and small amount of food.

The demand is great, according to Alpha Koita, head of operations for French NGO Premiere Urgence Internationale in Chad. In Adre, an Ouaddai town, his team set up mobile hospital. “They are mostly women and children coming with nothing, they have left everything behind,” he added.

“We need shelters, as people are sleeping under trees, and  infrastructure for potable water and latrines to avoid diseases,  such as cholera, ” Koita continued. “We need water, as access to it was difficult – even  before the conflict.”

The timing is especially unfavorable because the rainy season, which  is set to begin in June, would complicate humanitarian aid efforts and 

put locals and refugees in competition for dwindling resources.

Large-scale banditry and interethnic strife would also rise if the turmoil in Sudan persists, Koita continued. According to Eujin Byun, spokeswoman for the UN refugee agency, “Services are already overstretched to support those who are already 

there, and funding shortfall is critical to our capacity to assist new  refugees,” aid organizations were also concerned about their ability  to support the new wave of refugees. Only 15% of the budget required to help the displaced persons in Chad has been funded since the year’s beginning.

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