Anti-smuggling officers catch traffickers of alcohol

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On Friday, April 21, members of the Rwanda National Police (RNP) Anti-Smuggling and Organized Crime (ASOC) division raided a home in Rukiri village, Kabeza cell of Kanombe sector, Kicukiro District that was being used as a warehouse for illegally obtained alcoholic beverages.

At around o’clock in the evening, the ASOC police conducted raid 

on the rental home, discovering 406 bottles of various contraband wines and spirits, each worth Frw15 million, as well as 360 packets of cigarettes.

Four persons have so far been detained, including mother and her daughter who are allegedly the owners of the recovered contraband as well as two of their brokers. The numerous alcoholic beverage and wine brands seized include 96

 bottles of Savannah46 bottles of Hennessey, 27 bottles each of 

Amarula, Camino, Red Label, Jack Daniels, and Absolut vodka, and 13 bottles each of Gordon’s gin and Gordon’s gin.

Along with these, there are Hendricks, Veuve, J&B, Baileys, Martell, Rémy Martin, Chivas, Martin, Bombay, Drostdy Wine, Moet, Jameson, Ballatines, Sheridan, and Captain Morgan. Three of the suspects were apprehended at the store in Kabeza, 

according to Chief Inspector of Police (CIP) Sylvestre Twajamahoro, 

the police spokeswoman for the City of Kigali. The fourth suspect, 

woman, was apprehended in the Rubavu District.

“On the basis of reliable intelligence about the ring, this was coordinated action. The wines and spirits were being smuggled into Rwanda from the

 Democratic Republic of the Congo (DRC), primarily through unofficial borders in the Rubavu District before being hidden in Kigali where

 they were supplying various clubs, restaurants, and liquor stores, 

according to CIP Twajamahoro. According to one of the accused, they have suppliers in the DRC who 

see to it that the booze is smuggled into Rwanda and delivered to them 

in Kigali.

“Our suppliers struggle to smuggle them into Rwanda and to Kigali despite all the obstacles. Working with the transit truck drivers who travel from the DRC to Kigali. We only pay for the goods after they have been safely delivered to us; we do not pay for the transportation. We spent Frw7 million for this one consignment, which was sent to us in sparse amounts over the course of one month,” the suspect claimed.

These are part of ongoing operations against smuggling and fraud, CIP Twajamahoro said.

The ASOC seized vehicle in Kigali last week that was carrying 112 bottles of variety of spirits, including Jameson, Remy Martin, Veuve, Baileys, Tequilas, and Hennessy, along with 130 boxes of illegal Drostdy wine. For tax evasion, Article 87 of the law on tax processes stipulates sentence of to years in prison.

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